Euroopan suurin golftavaratalo

Hintatakuu 14 päivää

30 päivän kokeilujakso

elo
23

Nelly Korda – golfin uusi supertähti

Muutama vuosi sitten häntä kutsuttiin vain ”Jessica Kordan pikkusiskoksi” tai ”Petr Kordan tyttäreksi”. Mutta pienestä on tullut iso: nyt Nelly Korda on maailman paras ja parhaiten tunnettu mielettömästä urheiluperheestään.

Sanotaan, että ympäristö ja lähipiiri ovat ehkä tärkeimpiä tekijöitä, jos haluaa olla hyvä urheilussa. Mitä meillä siis on?

Isä, joka on voittanut tenniksen Australian avoimet ja ollut maailmanlistan kakkonen. Äiti, joka edusti Tšekkoslovakiaa vuoden 1988 olympialaisten tennisturnauksessa ja oli maailmanlistalla sijalla 26. Viisi vuotta vanhempi sisko, joka on voittanut kuusi mestaruutta LPGA-kiertueella. Nuorempi veli, joka on jo saavuttanut ensimmäiset voittonsa tenniksen ATP-kiertueella.

Ympäristö? Ympäristö.
Nelly Korda, 23, nauraa puhelimeen.
”Voisi sanoa, että kasvatukseni on ollut varsin urheilupainotteinen.”

Vaikka koko Kordan perhe on viime vuosikymmeninä tehnyt suuren vaikutuksen urheilumaailmassa, Nelly on jo nyt sen kirkkain tähti. Hän voitti kuusi mestaruutta kiertueella, oli voittamaton ensimmäisessä Solheim Cupissaan ja otti tänä kesänä ensimmäisen major-voittonsa voitettuaan naisten PGA-mestaruuskilpailun. Hän on vain 23 vuoden iässä saavuttanut maailmanlistan ykkössijan.

Vielä muutama vuosi sitten hänet esiteltiin ”Jessica Kordan pikkusiskona”.

”Kun harrastaa urheilua kuten minä, on mukavaa kasvaa perheessä, jossa on aina joku, jonka puoleen voi kääntyä. Vaikka minulla tähän mennessä on ollut enemmän huippuja kuin alamäkiä, urheilu-ura on aina vuoristorataa. Kun perheessä on joku, joka on ollut mukana noissa hyvissä hetkissä, tajuaa, että sinne on aina mahdollista päästä.”

Kuinka suuri apu on vanhemmasta siskosta, joka on myös hyvä pelaaja?

”Se on uskomatonta, etenkin kun voi matkustaa niin paljon yhdessä ja viettää aikaa rakastamansa ihmisen kanssa. Hänellä on kultainen sydän ja hän on todella auttanut minua sopeutumaan tour-elämään.”

Monet ruotsalaiset tuntevat isäsi Petr Kordan hänen loistavasta tennisurastaan aikana, jolloin ruotsalainen tennis oli huipussaan. Mitä olet oppinut häneltä?

”Opin häneltä edelleen koko ajan. Hän osaa suunnitella hyvin ja tietää, miten omasta kehosta pidetään huolta. Hän varmistaa, ettemme polta itseämme loppuun. Hän on myös hyvä rauhoittelemaan meitä.”

Hän oli aiemmin ilmeisesti kelpo golfaaja. Osaako hän yhä pelata?

”Isä oli oikein hyvä. Hän saavutti scratchin, minkä jälkeen hän käytännössä lopetti pelaamisen. Pelaan silloin tällöin kierroksen hänen kanssaan, ja jostain syystä peli on aina tasaista. En ymmärrä, miten hän sen tekee.”

On toukokuun loppu. US Women’s Open San Franciscon klassisella Olympic Clubilla on aivan nurkan takana, ja useimmat maailman parhaista pelaajista valmistautuvat pelaamalla uutta match play -tapahtumaa Las Vegasissa.

Yksi tunnettu nimi kuitenkin puuttuu kentältä:
Nelly Korda.
Maksimoidakseen mahdollisuutensa voittaa maailman tärkeimmän kilpailun hän on päättänyt luopua rahakkaasta kiertuepysähdyksestä ja valmistautua muilla tavoin. Tämä on epätavallinen valinta naisten puolella, jossa useimmat pelaajat ottavat osaa lähes kaikkiin kilpailuihin.

Se kertoo myös paljon Nelly Kordasta.

Nuoresta iästään huolimatta hän on ymmärtänyt, että golfarin uran mittarina ovat majorit, eivät niinkään ansaitut dollarit tai tavallisen kiertueen mestaruudet.

”Koska olen korkeimmalle rankattu amerikkalainen pelaaja, minuun kohdistuu tietysti ylimääräisiä odotuksia ennen US Openia, mutta yritän olla ajattelematta sitä liikaa”, hän sanoi Dormy Magazinelle.

Miksi juuri US Open on niin erityinen?

”Kaikki majorit ovat erityisiä. US Open erottuu kuitenkin joukosta, koska se oli ensimmäinen major-turnaukseni, jonka pelasin ollessani vasta 14-vuotias. Sillä on erityinen paikka sydämessäni.”

Tämän vuoden kilpailu Olympic Clubilla päättyy kuitenkin odottamattomaan fiaskoon.

Korda lyö vinoon tiiltä, joutuu jatkuviin vaikeuksiin rehevällä raffilla ja kilpailun seitsemäs startti päättyy jo 36 reiän jälkeen.

Mutta vain muutamaa viikkoa myöhemmin hän saa kostonsa – ja vieläpä mojovan sellaisen.

Ensin hän voittaa Meijer Classicin LPGA-kiertueella ja saa viidennen voittonsa. Sitä seuraavalla viikolla Korda on erinomainen naisten PGA-mestaruuskilpailussa Atlanta Athletic Clubilla ottaen ensimmäisen major-tittelinsä kolmen lyönnin erolla maanmieheensä Lizette Salasiin – ainoaan pelaajaan, jolla voisi olla mahdollisuus päästä edes lähelle Kordan haastamista.

Samalla Korda ottaa maailmanlistan kärkipaikan eteläkorealaiselta Jin Young Kolta.

”Tuntuu rehellisesti sanottuna uskomattomalta. En ole vielä sisäistänyt tätä. Urheilijana yrittää jatkuvasti saavuttaa vielä enemmän ja asettaa uusia tavoitteita, mutta nyt aion istua alas ja nauttia tästä hetken aikaa”, hän sanoo jälkeenpäin.

Ruotsin maajoukkuevalmentaja Patrik Jonsson on vaikuttunut esityksestä:

”Hän on yksi niistä harvoista nuorista supertähdistä, jotka vievät naisten golfia uuteen aikakauteen voimallaan, aggressiivisuudellaan ja pelikäsityksellään. Nelly on juuri se, mitä naisten golf tarvitsee, nuori amerikkalainen maailmantähti. Hän on nyt voittanut yhden major-turnauksen, mutta niitä tulee vielä lisää.”

Tilanne oli jännittävä, kun pelin käynnistäjä ilmoitti pelaajien nimet Diamond Resortin ensimmäisellä reiällä tammikuussa aiemmin tänä vuonna. Annika Sörenstamin oli määrä palata golfkentälle 13 vuoden LPGA-tauon jälkeen.

Tosin vain kilpailun julkkisluokassa eikä ammattilaisten joukossa (todellista kilpailucomebackia piti odottaa vielä kuukausi).

Hänen pelikumppaninsa?
28 vuotta nuorempi Nelly Korda.
Samaan aikaan toteutui yksi nuoruuden haave.
”Se oli todella siistiä. Muistan itse asiassa, kun hän löi väylältä eaglen viimeisellä reiällä hänen viimeisissä US Open -kisoissaan vuonna 2008. Annika todella on kaikkien aikojen paras naisgolfari, enkä koskaan uskonut, että saisin pelata hänen kanssaan.”

Kierros on kuitenkin myös osoitus ajan kulumisesta – ja jännittävä tilannekuva siitä, miten ajaton eleganssi kohtaa tehokkaan, modernin swing-tekniikan.

Viime vuosina naisten kiertueen pituuksien kehitys on alkanut toden teolla, ja peli on kenties kokemassa samanlaisen muutoksen kuin miesten kiertueella on jo tapahtunut. Kirjoitushetkellä neljä pelaajaa on keskimäärin 280 jaardin yläpuolella, ja monet muutkin käyttävät aikaa ja energiaa lisätäkseen jaardimäärää. Nelly Korda on yksi tämän vallankumouksen liikkeellepanijoista.

”Hänellä on puhdas tekniikka ja potentiaalia antaa paljon nopeutta pallolle. Liike näyttää luonnolliselta ja siinä on vain harvoja sellaisia asioita, jotka voisivat mennä pieleen. Siksi näemme hänet joka viikko tuloslistan kärjessä”, Patrik Jonsson sanoo.



”PGA-kiertueella on jo jonkin aikaa ollut kyse voimapelistä. LPGA-kiertueella ollaan siirtymässä siihen suuntaan, mutta emme ole vielä päässeet sinne asti. Radat ovat edelleen melko lyhyitä ja helppoja. Poikkeuksena ovat majorit, joten pitkien lyöntien pelaajilla on siellä ehdottomasti etulyöntiasema. Minun puolestani radat voivat olla vieläkin pidempiä, antaa mennä vaan”, Nelly Korda sanoo nauraen.

Tämä on tekijä, joka on luultavasti tehnyt naisten kiertueesta aiempaa suositumman. Mitä muita selityksiä näet sille, että naisten golf on juuri nyt myötätuulessa?

”Mielestäni kyse on siitä, että naisten urheilu saa nykyään yleisesti enemmän huomiota. Minun on myös mainittava kiertuejohtajamme Mike Whan, joka valitettavasti lähtee nyt, mutta hän on tehnyt loistavaa työtä kiinnostuksen herättämiseksi. Hänellä on ollut meille pelaajille mantra, joka kuuluu: ’Varmista, että jätät kiertueen parempaan kuntoon kuin mitä se oli tullessasi.’ Mainiota!”

Miltä tuntuu olla keskellä tätä siirtymävaihetta?

”Oikein hyvältä. Se, että voin inspiroida muita, merkitsee minulle niin paljon. Siksi pelaan tätä peliä.”

Et kuulosta 23-vuotiaalta...

”Haha, tiedän, että kuulostan välillä paljon vanhemmalta. Tuntuu todella oudolta, mutta minun on täytynyt kypsyä nopeammin kuin monien muiden, koska olen täällä roolimallina, jota toiset katsovat ylöspäin. Minun on siis varmistettava, että käyttäydyn ja teen oikeita asioita.”

Olet myös vaihtanut tyyliäsi radalla tänä vuonna solmimalla uuden vaatesopimuksen ruotsalaisen J.Lindebergin kanssa. Miksi näin tapahtui?

”Koska olen kasvanut Euroopassa, yritys on ollut tutkassani jo aiemmin, joten tartuin tilaisuuteen. Minusta heidän vaatteensa ovat urheilullisia ja silti tyylikkäitä. Se sopii minulle. Ne ovat myös mukavia.”

Kuinka kiinnostunut olet vaatteista, joita käytät radalla?

”Haluan pukeutua lämpimästi, koska palelen! Ehkä on siis hyvä, että he tekevät myös hiihtovaatteita. Käytän aina aikaa asujeni valintaan ja minulle on jo sanottu, että JL näyttää päälläni hyvältä. Arvostan tällaisia kohteliaisuuksia.”

Vuoden 2019 Solheim Cup Skotlannin Gleneaglesissa oli vaikuttava päätös norjalaisen Suzann Pettersenin pitkälle uralle

kiertuepelaajana.

Mutta ennen kaikkea monivuotisesti tappiollisen eurooppalaisen joukkueen moottorina. Hänen upottama birdie-puttinsa viimeisellä reiällä Marina Alexia vastaan merkitsi Euroopalle odottamatonta voittoa ja Pettersenin silmissä parasta tapaa jättää peli – ja tuo putti oli luultavasti hänen viimeinen lyöntinsä kilpaurheilussa.

Samalla viikolla toinen Solheim Cup -ura otti ensiaskeleensa.

Nelly Korda teki ilmiömäisen debyytin ja oli voittamaton kaikissa neljässä ottelussaan. Yksinpelissä hän voitti Ruotsin Caroline Hedwallin 2/0 ja auttoi USA:ta pääsemään lähelle voittoa vieraskentällä.

Syksyllä on luvassa kosto.

”Siitä tulee hauskaa. Gleneagles oli fantastinen, ja oli hauskaa pelata siskoni kanssa paripelissä.”

Teit todella hyvän debyytin. Mikä jäi päällimmäisenä mieleesi viikosta?

”Pelasimme todella hyvin, joten se ei ollut täydellinen pettymys. Mielestäni pystyimme poistumaan pää pystyssä ja häviöstä huolimatta nautin kokemuksesta.”

Yhdysvallat on aina suuri suosikki, mutta silti tuntuu, että kisat ovat yleensä hyvin tasaisia – miksi näin on?

”Hieno ilmapiiri piristää pelaajia ja joukkueita. Match play on jotain aivan muuta, voimasuhteet tasoittuvat ja jotkut nousevat tilanteeseen. Siskoni Jessica on yksi heistä.”

Odotettavissa on, että sisarukset pelaavat yhdessä Ohiossa – ja varmasti myös major-otteluissa myöhemmin.

Jokin kertoo siitä, että tulevina vuosina on luvassa monia mahtavia perheriitoja.

Jessica Kordan
ja ”Jessica Kordan pikkusiskon” välille.

TIETOJA NELLY KORDASTA

Ikä: 23 vuotta.

Asuinpaikka: Bradenton, Florida.

Perhe: isä Petr Korda, äiti Regina Rajchrtová, sisko Jessica Korda, veli Sebastian Korda.

Saavutukset: voitti kuusi mestaruutta LPGA-kiertueella, joista kolme vuonna 2021. Yksi majorvoitto, naisten PGA-mestaruus 2021.

Ajankohtaista: Tuore maailmanrankingin ykkönen.

Tobias Bergman